Protección contra la viruela del simio: ¿necesita volver a vacunarse contra la viruela?

Hasta el día de hoy, la cicatriz en la parte superior del brazo de muchos adultos da testimonio de ello: en 1967, la Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó una campaña mundial de vacunación contra la viruela, durante la cual se vacunaron miles de millones.

Era el principio del fin de la enfermedad, también conocida como viruela. Se había desatado durante miles de años antes. Incluso se han encontrado erupciones similares a la viruela en momias egipcias. Según la agencia estadounidense de control de enfermedades CDC, tres de cada diez personas infectadas fallecieron.

Los sobrevivientes a menudo se quedaron con cicatrices. La OMS declaró la erradicación de la viruela ya en 1980; el último caso natural se registró tres años antes.

Sin embargo, desde que terminó la vacunación contra la viruela (la obligación de vacunar primero se eliminó en Alemania en 1976 y en Alemania Oriental en 1982), cada vez menos personas son inmunes al virus de la viruela que causa la viruela.

Con la acumulación actualmente inusual de casos de viruela del simio en los países occidentales debido a un patógeno relacionado, surge la pregunta después de la experiencia con Covid-19: ¿Se necesita otra campaña de vacunación amplia o es suficiente para ciertos grupos?

Vacunación con una larga historia.

No hay vacunas aprobadas específicamente contra la viruela del simio en Europa. Sin embargo, los expertos suponen que las vacunas convencionales contra la viruela ofrecen cierta protección.

Estos tienen una historia muy larga. La primera vacunación exitosa bien documentada contra la viruela fue realizada por el médico rural inglés Edward Jenner en 1796: administró por primera vez el virus de la viruela bovina a un niño, un patógeno relacionado con la viruela que causa una enfermedad menos grave.

Algún tiempo después, Jenner expuso repetidamente al niño al virus de la viruela, y estuvo bien, el niño no se enfermó.

Según fuentes chinas, las formas e intentos de inmunización contra la viruela han existido durante mucho más tiempo, según un informe de la conferencia de erradicación de la viruela, al menos 1.000 años.

Incluso después de que se erradicó la viruela, la gente volvió a ser consciente del peligro de la viruela: debido al ataque al World Trade Center en los EE. UU., muchos países se abastecieron de vacunas contra la viruela por temor al bioterrorismo.

Los virus de la viruela humanos reales capaces de replicarse se almacenan en los EE. UU. y Rusia, como dijo el virólogo Norbert Nowotny del Instituto de Virología de la Universidad de Medicina Veterinaria en Viena.

“En retrospectiva, sin embargo, hay que decir que los temores de bioterrorismo después de 2001 eran irracionales. Después de todo, usar la viruela como arma sería completamente incontrolable”.

Una cuarta parte de la población no puede ser vacunada

El gobierno federal ha almacenado alrededor de 100 millones de dosis de vacuna contra la viruela, según un informe del comité de salud del Bundestag.

Sin embargo, debido a los efectos secundarios esperados, esta vacuna no es adecuada para su uso contra la viruela del simio, dijo el ministro federal de Salud, Karl Lauterbach.

“La antigua vacuna contra la viruela tiene muchos efectos secundarios y también contiene virus reproductivos que podrían propagarse en el cuerpo de las personas inmunodeprimidas”, dijo Stefan Kaufmann, director emérito del Instituto Max Planck de Biología de Infecciones en Berlín.

Según el especialista vienés en vacunación y medicina del viajero, Herwig Kollaritsch, alrededor de una cuarta parte de la población ya no se vacunaría hoy debido a contraindicaciones como inmunodeficiencias.

La vacuna MVA debe ser bien tolerada

También hay una vacuna contra la viruela más nueva que se basa en un desarrollo posterior del microbiólogo Anton Mayr en Baviera en la década de 1960: un virus de vacuna debilitado en el laboratorio se usa para generar una respuesta inmune contra la viruela, dijo Kollaritsch. Los expertos hablan brevemente de la vacunación MVA (MVA: Modified Vaccinia Virus Ankara).

“Esta vacuna se usó durante un tiempo en la década de 1960, pero nunca a gran escala. Se tolera mejor, el virus ya no puede reproducirse”, dijo Kollaritsch, quien es miembro de la contraparte austriaca de la Comisión Permanente de Vacunación (Stiko).

Tampoco hay cicatriz de vacunación. Con la vacuna, ve el problema de una efectividad vacunal bastante incierta en la práctica en vista de la enfermedad erradicada. “Pero uno puede asumir la protección con una probabilidad que bordea la certeza”.

La vacuna MVA que está aprobada en la UE para adultos contra la viruela desde 2013 se llama Imvanex y proviene de la empresa germano-danesa Bavarian Nordic. Ya está aprobado para la viruela del simio en los Estados Unidos.

La OMS señaló recientemente que no está disponible universalmente. Las autoridades sanitarias británicas han administrado recientemente más de 1000 dosis a contactos de personas infectadas con viruela del simio, según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido.

Alemania también está tomando medidas para el caso de que las llamadas vacunas en anillo sean necesarias en caso de contacto con los enfermos: Lauterbach anunció el martes que se ordenarían hasta 40,000 dosis de Imvanex como profiláctico.

Todavía no hay planes concretos para usar esto. “Podríamos usar esta vacuna inmediatamente si fuera necesario”, dijo Lauterbach.

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Buena terapia para personas infectadas.

En el mejor de los casos, Kollaritsch ve la vacuna más nueva como una herramienta para vacunar a las personas que corren un alto riesgo de exposición al patógeno. Como ejemplo, cita al personal de las salas especiales de aislamiento que atienden a personas infectadas.

“Para el público en general, esta vacunación sería una tontería. La viruela del simio es mucho más inofensiva que la viruela y de mucha menor importancia en términos de infección epidemiológica. También debemos tener en cuenta que hay muy buena terapia disponible para quienes están infectados”.

El virólogo Nowotny también enfatizó: “Hay una gran diferencia entre la viruela del mono y la corona. Esta vez no será una pandemia. Supongo que el fantasma terminará en unas pocas semanas o unos pocos meses”.

El agente causante de la viruela del simio es un virus de ADN, lo que significa que es mucho más lento que el Sars-CoV-2 y apenas muta. Por lo tanto, las variantes no se verán tan rápidamente.

Tampoco asume que las vacunas deban adaptarse especialmente para la viruela del simio. En la literatura, la tasa de mortalidad de la cepa de viruela del simio de África occidental, que hasta ahora ha demostrado ser más común en Europa, es del uno por ciento: “En los países occidentales, sin embargo, se pueden suponer valores más bajos”.

¿Brote limitado de viruela símica?

El jefe de la Comisión Permanente de Vacunación (Stiko), Thomas Mertens, dijo recientemente en SWR: “No creo que tenga sentido pensar en vacunar a toda la población contra la viruela en este momento”.

El Instituto Robert Koch (RKI) afirmó que, según el conocimiento actual, se requiere un contacto cercano para la transmisión de patógenos, “por lo que actualmente se puede suponer que el brote seguirá siendo limitado”.

Se recomienda el aislamiento o la cuarentena para las personas infectadas y sus contactos cercanos. Desde el punto de vista de un experto, los contactos de las personas infectadas deben ser rastreados de cerca.

Pero eso puede ser un desafío: según el RKI, el período de incubación es de 5 a 21 días. Según el RKI, las personas con varias parejas sexuales tienen un mayor riesgo de infección que otras. Especialmente con ellos, los contactos anónimos también pueden desempeñar un papel.

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autor

Agencia de Prensa Alemana (dpa)

fuente

Instituto Robert Koch (2022): Respuestas a las preguntas frecuentes sobre la viruela del mono, consultado el 25 de febrero de 2022: https://www.rki.de/DE/Content/InfAZ/A/Affenpocken/Affenpocken-Ueberblick.html

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