¿Realmente solo una coincidencia? Por qué algunas personas aún no han tenido Corona

Los impactos llegaban cada vez con más frecuencia y cercanía: Corona se reunía con amigos, sus hijos, abuelos, la mayoría de los compañeros de trabajo.

Para las personas que se han salvado hasta ahora, su propia infección por corona en los últimos meses a menudo parecía solo una cuestión de tiempo.

Sin embargo, algunos han resistido la ola de omicrones que actualmente está amainando con millones de personas infectadas a nivel nacional, es decir, en más de dos años de pandemia aún no se han infectado a sabiendas con el Sars-CoV-2.

Si le pregunta a las personas que pertenecen al grupo, escuchará una amplia gama de suposiciones sobre las posibles causas: ¿Es posible que los largos viajes regulares en metro se vuelvan más difíciles porque sigue recibiendo pequeñas cantidades del virus?

Para anticipar: “Esta tesis cae en el ámbito de la especulación”, dice el virólogo de Essen Ulf Dittmer.

¿Suerte o ya infectado?

Otras personas que aún no se han infectado se dan buenas notas por cumplir con las reglas de la corona. Algunos simplemente se consideran afortunados porque no se habrían infectado por una persona de contacto positiva posterior o por visitar un club.

Algunos dudan de si ya tenían el virus, simplemente desapercibido y sin confirmar. Por ejemplo, en los días en que las pruebas apenas estaban disponibles.

O cuando tenía síntomas pero las pruebas nunca funcionaron. No se puede descartar que se deba a un muestreo o sincronización incorrectos.

Los enfoques científicos para explicar la pregunta son más profundos. Sin embargo, no hay una respuesta definitiva que explique la no infección.

Más bien, la clave puede estar en una combinación de diferentes circunstancias. “Hay algunas hipótesis que parecen plausibles”, dice Leif Sander, director de la Clínica de Enfermedades Infecciosas de la Charité de Berlín.

Muchas infecciones corona desapercibidas

En primer lugar, hay que tener en cuenta que una proporción no desdeñable de casos pasa en gran parte o completamente desapercibida. En un artículo de resumen de finales de 2021 en “Jama Open Network”, los autores resumieron que incluso en el caso de infecciones corona confirmadas, alrededor del 40 por ciento no presentaba signos de enfermedad en el momento de la prueba.

La base fueron casi 100 estudios internacionales diferentes con datos de un total de alrededor de 30 millones de personas.

En este contexto, la frecuencia de las pruebas juega un papel en la detección de infecciones. Aquellos que realizan pruebas con poca frecuencia tienen más probabilidades de pasar por alto una infección muy leve o asintomática.

Con pruebas frecuentes, es más probable que se detecten los casos leves.

Los rasgos genéticos pueden proteger contra el Covid

Aparte de eso, los genes también pueden desempeñar un papel.

“Hay personas que por características genéticas es difícil que se contagien, por ejemplo, de malaria o VIH. Hasta cierto punto, esto también se aplicará al Sars-CoV-2”, dice Sander.

Sin embargo, los factores genéticos no se comprenden completamente.

Como explica Ulf Dittmer, director del Instituto de Virología del Hospital Universitario de Essen, la composición genética del sistema inmunitario, las llamadas moléculas HLA, desempeña un papel importante en la protección contra la COVID-19.

Y los grupos sanguíneos no solo influyeron en la gravedad de la enfermedad, sino quizás también en la transmisión del Sars-CoV-2.

Las vacunas aún protegen

Probablemente a menudo se subestima la protección de la vacunación: el nivel de anticuerpos en la sangre, que puede volver inofensivos los virus corona que han penetrado en el cuerpo, disminuyen en el período posterior a la vacunación.

“Sin embargo, la protección sigue siendo significativa durante meses. Eso también reduce las infecciones”, dice Sander.

Las respuestas inmunitarias a la vacunación también difieren de una persona a otra.

“Si la respuesta es especialmente buena, la combinación de la vacunación y una infección previa por uno de los cuatro coronavirus del resfriado común también puede influir”, señala el profesor de Charité.

El virólogo Dittmer dice que ahora se sabe que una subclase especial de anticuerpos brinda una protección particularmente buena contra la infección por corona.

“Sin embargo, la medición es complicada, por lo que de momento nadie sabrá si tiene estos anticuerpos o no”.

Sistema inmunológico más activado en niños

Según Sander, los niños tienen el fenómeno de que generalmente tienen un sistema inmunitario innato activado más fuertemente, por así decirlo, el sistema inmunitario a menudo está preactivado.

Además, existe el efecto de que las personas son generalmente menos susceptibles al siguiente patógeno al acecho durante unos días inmediatamente después de una infección.

“Una de las razones de esto son los llamados interferones, anticuerpos especiales en la membrana mucosa, que también reducen la susceptibilidad al Sars-CoV-2 en caso de contacto en la ventana de tiempo”.

Otro factor concebible: en algunas personas, el sistema inmunitario puede eliminar el virus del cuerpo muy rápidamente, como dice Sander.

“En un estudio sueco, los investigadores encontraron células T específicas en personas que no se volvieron positivas después del contacto con miembros del hogar infectados, una señal de que su sistema inmunológico definitivamente se ha enfrentado al Sars-CoV-2, incluso si es una infección y también anticuerpos contra el virus no siempre eran detectables.”

¿Que sigue? Cualquiera que piense que se ha salvado hasta ahora podría tener la infección detrás de ellos. O se han beneficiado de ciertos efectos temporales, factores genéticos aún desconocidos y coincidencias.

La conclusión de Sander: “El hecho de que no haya tenido Corona antes no significa que esté a salvo para siempre. Esto puede verse completamente diferente con una nueva variante de virus o dependiendo de la situación”.

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